視野がゆがむ 黄斑変性症 には網膜を修復する 亜鉛 の補給が大事!

日本人に増えている目の病気である 黄斑変性症 には 亜鉛 の摂取が重要ですが、あまり知られていません。

活性酸素が増えると 黄斑変性症 を起こしやすい

加齢により起こる目のトラブルや病気は誰でも避けることができません。中でも、近年日本人に急増している目の病気が「黄斑変性症」です。

黄斑変性症 にかかると、物を見るために最も重要な目の網膜(カメラで例えるとフィルム)の黄斑部に障害が起こり、物がゆがんで見えたり、視力が急激に落ちたりします。最悪の場合は 失明する危険さえあるのです。もともと欧米では 黄斑変性症 が多く見られ、中途失明を招く原因の第 1 位を占めています。一方、日本では 1960 年代(昭和 35~44 年)まで 黄斑変性症 の人はほとんど見られませんでした。しかし、1970 年代(昭和 45~54 年)に入ると、患者数が圧倒的に増えてきました。これはなぜでしょうか。

黄斑変性症 の原因については十分に解明されていませんが、網膜の細胞の老化や、活性酸素の影響が考えられています。

加齢によって起こる目のトラブル

加齢によって起こる目のトラブル

1970 年代に入ると、日本人は脂肪の多い肉類、味の濃い加工食品、甘い物などをよく食べるようになり、野菜や果物、海藻をあまり食べなくなりました。いわゆる、食の欧米化です。
こうして、目の健康を守るために必要なビタミンやミネラル(無機栄養素)が不足し、体内の活性酸素を増やしてしまうのです。また、喫煙や夜更かし、運動不足、ストレスも、体内の活性酸素を増やす一因となります。

そもそも、紫外線を直接受ける網膜や水晶体は、活性酸素が大量に発生しやすい部位。網膜の活性酸素が増えると、細胞が傷ついて栄養の受け渡しや老廃物の排出がうまく行われなくなります。そこで、新陳代謝を促すために新生血管ができるのですが、急ごしらえの新生血管は破れやすいため、出血して 黄斑変性症 を招くというわけです。

さらに、活性酸素には動脈硬化を引き起こす性質があります。もともと破れやすい新生血管が動脈硬化でさらにもろくなれば、出血する危険も大きくなります。このように、 黄斑変性症 は、活性酸素と深い関係があるのです。

黄斑変性症 の予防には 亜鉛 が有効

本来、活性酸素の害は、抗酸化力に優れたビタミンやミネラルを摂取すれば、問題なく防げるものです。ところが、食生活の欧米化に加え、栄養が偏った加工食品の摂取量が増えた結果、昔に比べてビタミンやミネラルの摂取量が不足しがちです。

とりわけ、問題視しているのは、ミネラルの一種である 亜鉛 の不足。実をいうと、加工食品に大量に使われている食品添加物の中には、体内で 亜鉛 の吸収を妨げるものが少なくないのです。

亜鉛 が体内に取り込まれると、さまざまな酵素のはたらきを活発にしたり、細胞分裂や新陳代謝を促したり、アルコールを分解したり、活性酸素を消去したりします。中でも注目したいのは、亜鉛 の優れた抗酸化力です。亜鉛 は、体内の SOD ( スーパーオキシドディスムターゼ )という酵素の働きを活発にするため、ミネラルの中でも特に強い抗酸化力を持っています。

亜鉛 が 黄斑変性症 の予防に役立つことは、研究結果から明らかです。例えば、米国で 3640 人の対象者を 2 つのグループに分け、片方のグループにビタミン数種類と 亜鉛 をとってもらう臨床試験が、 6 年にわたって行われました。すると、ビタミンと 亜鉛 をとったグループは、とっていないグループに比べて、 黄斑変性症 の発症率が低く抑えられていたのです。

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牡蠣には 亜鉛 たっぷり

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目のための 亜鉛 の摂取目安量

亜鉛 の 1 日当たりの目安量は、男性で 9 mg 、女性で 7 mg です。 亜鉛 は、牡蠣や牛肉、豚・鶏レバー、ウナギ、卵黄、納豆、ゴマ、緑茶、ココアなどに多く含まれています。こうした食品を、ふだんから積極的にとるようにしましょう。このうち、最も手軽に 亜鉛 を補えるのは緑茶でしょう。緑茶の中でも特に 亜鉛 が多いのは抹茶です。ただし、煎じて飲むと茶ガラに多くの 亜鉛 が残ってしまうので、粉末茶を利用するのがおすすめです。粉末茶をお湯に溶かして 1 日 2 杯も飲めば、亜鉛 の摂取基準量を手軽に補えます。

ただし、 亜鉛 が豊富に含まれる食品をたくさん食べたからといって、すでに発病した 黄斑変性症 が治るというものではありません。あくまで、予防の一助として役立ててください。

ほかにも目にいい食べ物は、抗酸化作用をもつ ブルーベリー、アサイーベリー などの果実類。
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視野がゆがむ 黄斑変性症 には網膜を修復する 亜鉛 の補給が大事!」への1件のフィードバック

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